Ricky Rozay is chasing the kingpin title

A little more than a week ago, Rick Ross aka Ricky Rozay brought out his 6th studio album called Mastermind. The media attention was incisive, not least because the 38 year old rapper is considered to be one of the hottest MC’s in Hip Hop right now. But does he really deserve this buzz? And what does this album say about the state of Hip Hop?

 

What always distinguished Ross from his competitors is his exceptional instinct for good beats, his distinctly rough and deep voice as well as his ability to “dance upon a beat”. As soon as he starts rapping on a composure of samples and drums, he makes it his own and it feels like the beat is following his rhyming, he is enslaving the beat to his craft. But expecting to get intellectual, critical or conscious rap from Ross is like expecting to get a overly healthy meal at Burger King. It’s not going to happen, because even the salad at Burger King has heaps of sugar in it.

Ever since his first album in 2006 called Port of Miami, which received little attention in the United States and close to none overseas, he has created a Scarface-like character for himself as the wealthy underworld kingpin. The age old american dream-tale of coming from nothing and making it big with the help of ones balls and courage has always been a powerful motive in Hip Hop culture. The narrative behind Ross’s public persona is attractive and exciting, leading NBA-players and several colleagues in the rap game to endorse him and his work. The problem with “Mastermind” however, is that we don’t even get a glimpse of the real life and thoughts of William Leonard Roberts II, that is Ross’s government name.


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And while other rappers these days like Kanye West (think of him as poorly as you want) have made self-reinvention their creative maxim, Ross is still pitting on the everlasting themes of commercial Hip Hop: good-life platitudes including eating lobster, wearing designer clothes, hanging out with Supermodels as well as dealing with drugs and drive-by-shootings. While one must grant Ross his unique instinct for great beats and his sophisticated way of boapping (boasting + rapping), the lack of creative reinvention is his fatal flaw.

Features by Jay-Z on The Devil is a Lie and Lil Wayne on Thug Cry take the album to a higher excitement level, but they cannot hide that flaw, pointing out that even though Ross is sometimes spoken of as the unofficial king of Hip Hop, he is miles away from earning that title. Almost exactly 17 years ago, on March 9th 1997, Chris Wallace Jr. aka the Notorious B.I.G. was killed in Los Angeles. The song Nobody on Mastermind pays tribute to his legacy. Wallace, like most rappers, created a persona for himself as well. But his persona “mixed autobiographical details about crime and violence with emotional honesty”, as Guerilla Black wrote in his book “How to Rap”.

Emotional honesty is the irreplaceable corner stone of Hip Hop music. If you don’t have it or share it, like Rozay, you might satisfy fans on a aesthetical level, you might be able to fill stadiums and entertain people in clubs, but you don’t contribute  much of value to the Hip Hop culture.

Bewertung Rozay

 

 

 

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Il y un peu plus d’une semaine, Rick Ross aka Ricky Rozay sortait son sixième album Mastermind. Grosse attente du côté des médias, parce que le rappeur de 38 ans est considéré actuellement comme l’un des tout meilleurs MCs du monde, mais pas que. Buzz justifié? Qu’est-ce que cet album nous dit de l’état du Hip Hop? 

Ce qui a toujours distingué Ross de ses rivaux, c’est c’est instinct incroyable pour les beats imparables, cette voix dure et profonde et cette capacité à “jouer avec le beat”. Dès ses premiers mots sur un sample ou une compo, il se l’approprie et c’est le beat qui suit son rythme, capturé par son talent. Pourtant, il ne faut pas s’attendre de la part de Ross à un rap intello ou qui élève les consciences.. ce serait espéré un menu équilibré chez Burger King. Il ne faut pas se leurer, même la salade chez Burger King est pleine de sucre.. 

Depuis son premier album Port of Miami en 2006 – qui avait reçu un accueil assez confidentiel aux États-Unis et quasi inexistant à l’étranger – il s’est créé un personnage de parrain à la Scarface. Le vieil American Dream – réussir en partant de rien à part son courage et son culot – a toujours été une grosse motivation dans la culture Hip Hop. L’histoire derrière le personnage de Ross est attirante et passionnante à la fois, son travail est soutenu par des joueurs de la NBA et ses collègues rappeurs. Mais avec Mastermind, on ne ressent pas un eonce de connexion avec la réalite ou les idées de Leonard Roberts II – son identité au civil.

Alors que d’autres rappeurs comme Kanye West (détestez-le autant que vous voudrez!) ont fait de la remise en question artistique leur ligne de conduite, Ross se prélasse sur les thèmes de toujours du Hip Hop commercial : banalités matérielles comme bouffer du homard, porter des vêtements de haute-couture, sortir avec des top-modèles, le tout arrosé d’un cocktail drogues/fusillades. On ne retirera pas à Ross son instinct unique pour les beats géniaux et son boapping sophistiqué (de boating=se la péter et rapping) MAIS son incapacité à se renouveler au niveau créatif est un défaut rédhibitoire. 

Les featurings avec Jay-Z sur Devil is a Lie et Lil Wayne sur Thug Cry apparaissent excitant sur le papier mais ils ne sont que des caches-misères qui illustrent que ce titre de “Roi du Hip Hop” qu’on lui attribue parfois est largement usurpé. Il y a presque 17 ans jour pour jour, le 9 mars 1997, Chris Wallace Jr. aka Notorious B.I.G se faisait tuer à Los Angeles. Le titre Nobody rend hommage à son héritage. Wallace, comme la plupart des rappeur s’était créé un personnage. Mais ” il avait conservé une dimension autobiographique sur la violence et le crime et une honnêteté émotionnelle intacte” écrit Guerilla Black dans son livre How to Rap. 

Cette honnêteté, c’est la clef de voûte du Hip Hop. Sans cela, on peut toujours satisfaire ses fans avec une certaine esthétique, on peut remplir des stades et faire danser dans les clubs mais tout ça n’apporte au final pas grand chose à la culture Hip Hop.